¿Qué es el IoT?

Fuente: IoT Now

La frase ‘Internet de las cosas’ (IoT) está oficialmente en todas partes. Constantemente aparece en mi Google News Feed, los suplementos de fin de semana sobre tecnología se han puesto hasta líricos con el tema y recibo publicidad anunciando ‘dispositivos inteligentes y conectados’ diseñados por marcas famosas que ahora han unido fuerzas con mi Servicio de Internet Local (ISP). Todo esto se ha vuelto un poco loco. Entonces, ¿qué es realmente este ‘IoT’? pregunta Jodi Thurtell, gerente de marketing de WKM Global, una agencia especializada centrada en los sectores de IoT y alta tecnología.

Entonces, vamos a ello, ¿qué es el IoT?

En pocas palabras, estoy hablando de máquinas, o ‘cosas’ que anteriormente eran ‘objetos tontos’ (piense en todo desde su tostadora a su cámara de seguridad) para el Internet si se buscaba transmitir los datos que recopilan, supervisarlos y permitirles ‘hablar entre ellos’.

Cada aspecto de nuestra vida pronto se verá afectado. Experimentaremos un cambio de paso sin precedentes, en todos los niveles, desde la forma en que administramos nuestros hogares y negocios, hasta cómo interactuamos con las ciudades en las que vivimos.

Imagine conducir al trabajo en carreteras integradas con sensores –luces de la calle prendidas cuando se necesite, cámaras colocadas en toda la ruta que monitorean su ruta por si hay congestión o, incidentes– que su autor recibe en tiempo real mientras ajusta su ruta, el auto maneja por él y se dedica simplemente a disfrutar del viaje automatizado.

Un par de horas en su día, su espacio de trabajo conectado registra que ha estado sentado durante demasiado tiempo y le recuerda que debe levantarse y moverse, lo cual es bueno porque está observando sus pasos cuidadosamente a través de su smart watch y a través de su proveedor de seguro de salud para ajustar sus primas según su nivel de actividad.

Mientras camina, se da cuenta de que no ha tenido noticias de su anciana madre, por lo que la llama pero no contesta su teléfono móvil. No hay problema, solo toma un segundo controlarla a través de un “cuidador” conectado, la tecnología portátil que monitorea sus movimientos, frecuencia cardíaca y le recuerda que tome su medicamento.

Entonces, no pasa mucho tiempo hasta que es hora de regresar a casa, pero la idea de cocinar lo deja frío: podrías estar haciendo algo más como tomar una clase de yoga de realidad virtual (VR). Por lo tanto, deja todo en la báscula conectada en la encimera de su cocina, su refrigerador inteligente y su horno inteligente hará la tarea por usted.

Finalmente, su cama está llamando, ¡no, literalmente! Sus sensores han calculado las horas de sueño que perdió la semana pasada y ha establecido la temperatura perfecta para garantizar que no se despierte por la noche por sentir demasiado calor o demasiado frío, está monitoreando la posición en la que logra un sueño profundo y prediciendo un tiempo óptimo personalizado para apagar las luces de su hogar inteligente.

Como puede ver, IoT lo respalda. Es útil, perceptivo y rápido … pero ¿cómo? Vamos a desglosarlo.

Los datos son el nuevo petróleo digital

Todos estos dispositivos en su forma más básica, simplemente recopilan datos. Esta información se utiliza para racionalizar, manipular y medir la forma en que interactúa con el mundo. Desde tus hábitos en línea hasta tu rutina física diaria: cada cosa que haces o no haces es, o muy pronto será, monitoreada.

En el caso de “cosas” conectadas, ahora conocidas como “dispositivos inteligentes” debido a su capacidad para recopilar y transmitir información, cada una envía bytes de datos a través de Internet a una aplicación que interpreta y recopila esos datos en información valiosa. Su proveedor de servicios y el fabricante del producto pueden usar esos conocimientos para lograr una variedad de objetivos, desde mejorar el rendimiento del dispositivo y su experiencia de uso, hasta identificar cómo o cuándo deberían venderle servicios o productos adicionales.

Pero desde su perspectiva, el valor real de todos estos datos que se recopilan y supervisan significa que, en última instancia, continuará con su vida en un “entorno conectado” donde cada dispositivo sabe lo que quiere, cuándo lo quiere y cómo le gusta.

Por supuesto, hay mucho más que eso. Aquí hay otro ángulo.

En una fábrica puede haber cientos de máquinas, equipos extremadamente caros, todos trabajando a la vez. El buen funcionamiento de una línea de producción industrial generalmente implica altos costos de mantenimiento para mantener las máquinas funcionando y funcionando correctamente, a fin de reducir el tiempo de inactividad y la inevitable pérdida de ingresos.

La conexión de estas máquinas, mediante la instalación de sensores para recopilar y transmitir datos de rendimiento a través de Internet, significa que los técnicos ahora pueden recibir alertas antes de que se produzca una falla. Se espera que el mantenimiento preventivo y la evitación de interrupciones inyecten millones de dólares de ganancias en empresas industriales dentro de los próximos cinco años. Estas proyecciones son difíciles de ignorar.

Sobre el tema de sensores y máquinas, esto nos lleva a lo que más me entusiasma: cómo todos estos dispositivos conectados impactarán nuestras ciudades. Sinceramente, creo que los elementos de IoT de los que más nos beneficiaremos son aquellos que se implementan en nuestras ciudades natales, también conocidas como aplicaciones de “ciudad inteligente”.

Hasta hace solo un par de años, todas las ciudades del mundo eran, por el contrario, oficialmente “tontas”. Al instalar sensores IoT en la infraestructura nueva y existente que usamos todos los días, nuestras ciudades se volverán más limpias, más seguras y mucho más eficientes. No estoy hablando de autos voladores y edificios futuristas, sino de iniciativas como gestión inteligente de residuos, monitoreo ambiental, gestión inteligente de tráfico y transporte público y sistemas de medición inteligentes que traerán mejoras sísmicas a procedimientos obsoletos. Será un cambio radical en la forma en que vivimos, trabajamos, apreciamos y nos movemos en nuestros respectivos entornos urbanos.

Por ejemplo, tomemos la gestión de residuos como un pequeño ejemplo. Si los consejos municipales instalaran sensores tanto en los contenedores de almacenamiento en los camiones de basura, como en los contenedores públicos y residenciales de toda la ciudad, los municipios serían informados de manera proactiva cuando los contenedores realmente necesitan vaciarse, si están desbordados, faltan o están dañados. Claramente, podrían y deberían usar esta inteligencia para optimizar su planificación de rutas para ahorrar cientos de miles de dólares en corridas de recolección innecesarias y mantener estándares ambientales más altos y entornos más saludables para el habitante urbano.

Entonces, ¿qué es exactamente conectar todas estas cosas de IoT?

2G, 3G y 4G son términos que todos conocemos y entendemos bien, pero ¿qué hay de la radio, Wi-Fi, NB-IoT o LPWAN? Hay varios tipos de conectividad que pueden apuntalar el Internet de las cosas y estos últimos son posiblemente los más utilizados fuera de la conectividad celular pura.

Cuando hablamos del ‘internet de las cosas’ no está claro de inmediato a qué tipo de conectividad ‘internet’ nos referimos porque muchos dispositivos ahora están siendo diseñados para seleccionar de manera inteligente la conectividad que mejor se adapte a sus necesidades, en base a las siguientes tres cosas :

Consumo de energía: ¿cuánta energía necesita el dispositivo o el sensor para funcionar?
Alcance: ¿necesita conectarse y enviar datos a grandes distancias?
Ancho de banda: ¿transmitirá pequeñas o grandes cantidades de datos, p. ancho de banda bajo y ancho de banda alto?

Dos de las redes de conectividad más utilizadas son:

Celular

La mayoría de nosotros estamos muy familiarizados con la conectividad celular, ya que se utiliza en todo el mundo para conectar nuestros teléfonos móviles a Internet. Los dispositivos IoT también usan torres celulares para conectarse a una red celular. La conectividad celular es prolífica, tiene un alcance excelente y la capacidad de enviar grandes volúmenes de datos a través de la red, pero utiliza mucha energía y, por lo tanto, no es ideal para dispositivos IoT que no tienen acceso a una fuente de alimentación inmediata y necesitan un batería de larga duración para operar durante largos períodos de tiempo, por ejemplo, en áreas rurales o agrícolas.

LPWAN

“LPWAN” significa Red de área amplia de baja potencia, que es un tipo de tecnología de radio y es, hasta ahora, una de las redes de conectividad más ideales disponibles para sensores IoT que se implementan en áreas donde hay una falta de alcance. Estos dispositivos generalmente funcionan con baterías y envían paquetes de datos muy pequeños a través de la red. Esta conectividad es ideal cuando se trata de monitorear servicios públicos como agua, gas y electricidad utilizando medidores inteligentes y para que la agricultura y la agricultura controlen la calidad del agua, detecten la humedad del suelo y rastreen el ganado.

IoT es mucho más que solo eficiencia

Claro, el IoT elimina muchas conjeturas de las tareas cotidianas mundanas, pero desde una perspectiva más amplia y en un nivel más profundo, estamos viendo un nuevo amanecer en la evolución de la sociedad. El internet de las cosas está permitiendo un gran cambio en la forma en que abordamos la vida, reinventando los procesos de prácticamente cada tarea que realizamos o cada servicio que tocamos.

Para las empresas, se trata de asegurar mayores ganancias. Los comentaristas del mercado están dejando a las empresas sin dudas de que deben transformarse e invertir en el IoT para mantenerse relevantes. Afirman que la inversión en Internet de las cosas pagará dividendos en eficiencia de costos, racionalizando las operaciones, mitigando el riesgo y optimizando el análisis de rendimiento de back-end.

Todo suena lógico y alcanzable, ¿verdad? Bueno, la verdad es que las empresas están realmente muy por detrás del consumidor en la adopción de estas tecnologías y este retraso ya está reclamando sus primeras víctimas. Si bien idear las estrategias de implementación para las empresas que desean adoptar IoT es quizás más complejo de lo que se había previsto originalmente, lo que está muy claro es que las empresas que no buscan obtener IoT en un futuro muy cercano, pueden perder en una carrera que tienen y no hay más remedio que competir.

Para el consumidor, se trata de ahorrar tiempo, encontrar una forma más inteligente de vivir y trabajar, usar nuestros recursos de manera más inteligente y conservadora y de alguna manera, hacer las cosas “más fáciles”. La otra cara de esta moneda es claramente la gran cantidad de datos altamente personales que todos firmamos a cambio de acceder a los beneficios que ofrece este mundo hiperconectado, pero, tal vez eres como yo y confías en serlo también ‘ ordinario ‘valdrá la pena espiar! Seguramente no puede haber nada de malo en entregar sus datos de uso personal a una nube de análisis en el cielo, como una simple contribución para mejorar dichos servicios y contribuir a la transformación digital de la sociedad, ¿puede?

Autor: Jodi Thurtell es gerente de marketing de WKM Global, una agencia especializada centrada en los sectores de IoT y alta tecnología.