EL FUTURO ES INTELIGENTE : 8 formas en que el IoT cambiará la forma en que vivimos y trabajamos

“Para el 2020, habrá decenas de miles de millones de dispositivos de difusión de datos conectados a Internet. Y ya están cambiando la forma en que vivimos y trabajamos.

Texto: Alec Scott / Ilustraciones: Borja Bonaque

Fuente: The Globe & Mail

El laboratorio de IBM en Almaden es terreno sagrado para los técnicos. Ubicado en medio de 700 acres de hierba en una colina al sur de San José, sus científicos han presentado miles de patentes. Han ganado los premios Turing y Nobel. Y hace casi 60 años, fueron pioneros en la primera unidad de disco voluminosa. Desde entonces, han estado involucrados en impulsos sucesivos para miniaturizarlo y miniaturizarlo nuevamente, de modo que ahora incluso los dispositivos más pequeños pueden recopilar y almacenar datos.

Hoy en día, Big Blue está poniendo en práctica esa pequeña tecnología, desarrollando un sensor de gas de múltiples aplicaciones que podría ayudar a los aeropuertos a detectar y rastrear amenazas bioquímicas, determinar si la carne en su refrigerador se ha echado a perder o incluso diagnosticar el cáncer de mama y otras enfermedades simplemente analizando tu respiración

Sensores como estos están impulsando una tendencia tecnológica relativamente nueva: el Internet de las cosas. En esencia, las “cosas” a las que se hace referencia en esta extraña frase de moda son máquinas integradas con sensores que recopilan, almacenan y analizan datos. Y como todos están vinculados a Internet, pueden cargar esos datos para su posterior procesamiento, descargar software actualizado y, a menudo, ser controlados desde lejos.

La firma internacional de investigación Gartner estima que para fines del año pasado, había 3.800 millones de productos conectados: autos inteligentes, detectores de humo, cerraduras de puertas, robots industriales, farolas, monitores cardíacos, trenes, aerogeneradores, incluso raquetas de tenis y tostadoras. Para 2020, Gartner estima que habrá 25 mil millones de estos dispositivos inteligentes, transmitiéndonos pequeñas cantidades de datos a nosotros, a la nube y entre nosotros. El CEO saliente de Cisco, John Chambers, ha proclamado audazmente que habrá 50 mil millones de dispositivos en línea dentro de cinco años, con un mercado total de $ 19 billones (toda la divisa en dólares estadounidenses). Otro líder en esta esfera, Siemens, ha dicho que estas cosas inteligentes están comenzando a impulsar una cuarta Revolución Industrial (después del vapor, la electricidad y las computadoras con cables).

Algo de esto, por supuesto, es el aire caliente. Siempre hay una cierta cantidad de exageración que acompaña a la última tendencia tecnológica. ¿Recuerdas las etiquetas de identificación de radio frecuencia? Ellos iban a cambiar el mundo, también.

Y así, sí, hay obstáculos tecnológicos entre nosotros y este Nuevo Mundo Valiente.

En primer lugar, está la barrera del idioma. Los dispositivos domésticos inteligentes, uno de los reinos más desarrollados dentro de la Internet de las Cosas, actualmente hablan un Babel de idiomas inalámbricos, según el fabricante. El termostato y el sistema HVAC de su hogar pueden comunicarse con Bluetooth, la nevera y la cafetera en ZigBee, las cerraduras y las persianas en Z-Wave y el detector de humo en WiFi. Además, dar sentido a los datos producidos por estas máquinas, por no mencionar el hecho de encontrar espacio para almacenar giga, tera, ex e incluso zettabytes, plantea un gran desafío. La seguridad es otra preocupación constante. Un experto en TI demostró recientemente con qué facilidad podía piratear una bomba de insulina controlada por radiofrecuencia y administrar remotamente dosis letales a un diabético. Otros expertos han afirmado que los piratas informáticos podrían, si están motivados, acceder al software de los autos inteligentes para tomar control de su velocidad, frenos y dirección.

Pero los desafíos tecnológicos, por más desalentadores que sean, preocupan a los expertos menos que a los legales, sociales y regulatorios. Debido a que estas máquinas con sensores incorporados aumentarán drásticamente lo que podemos descubrir unos de otros, podrían dar lugar a los llamados problemas de Gran Hermano y Pequeño Hermano.

En primer lugar, ¿quién posee todos estos datos, de todos modos? ¿La información profundamente personal que recopila su rastreador de ejercicios le pertenece a usted o al fabricante? ¿Debería la policía poder acceder a los datos del vehículo en una investigación criminal? ¿Los propietarios de automóviles querrán que sus automóviles alerten automáticamente a las autoridades y las aseguradoras después de cada cambio de fallas? Los nuevos sensores fabricados por Cisco pueden, cuando los llevan los mineros, detectar la presencia de gases que amenazan la vida. Otros pueden sentir si los trabajadores (por ejemplo, en los campos petroleros o en mega construcciones) se están moviendo o están quietos, tal vez lesionados. Pero también pueden ayudar a los empleadores a determinar con precisión cómo y dónde pasan sus empleados cada momento de trabajo.

Incluso con problemas tan espinosos que se avecinan, estas máquinas inteligentes ya están alterando esferas tan diversas como el cuidado de la salud y la manufactura, la planificación urbana, el transporte y la generación de energía, la agricultura y la gestión doméstica. Los dispositivos en sí pueden ser micro, pero están provocando cambios macroeconómicos en la forma en que vivimos y trabajamos.

CASA Y OFICINA
EL CALENTADOR ESTA ENCENDIDO
Durante una década o más, a los consumidores se les ha prometido un futuro lleno de refrigeradores que nos envían mensajes de texto cuando se quema la leche y las cafeteras que podemos encender desde nuestras camas. Pero, aunque los dispositivos inteligentes han dominado los últimos años de la geekapalooza de Las Vegas que es el Consumer Electronics Show (CES), aún no ha surgido ningún producto singular o marca dominante. Los iniciados describen este mercado de rápido crecimiento, que la firma RNR Market Research estimó en 20.000 millones de dólares el año pasado, como un caos vibrante.

El éxito de ruptura hasta la fecha, particularmente entre los muchos productos que buscan reducir las facturas de electricidad de los consumidores, es el termostato Nest Learning. Con un diseño limpio, una interfaz más simple que los termostatos programables existentes y el respaldo de Google (que pagó $ 3.2 mil millones para la puesta en marcha en 2013), Nest ha estado haciendo incursiones dramáticas en Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos. Los termostatos controlan más energía en su El hogar que consumen sus electrodomésticos, luces, televisores, computadoras y equipos de sonido combinados. Nest se jacta de que su dispositivo, que “aprende” su programación, se programa a sí mismo y puede controlarse desde su teléfono, podría ahorrarle a los usuarios un 20% de energía.

Otros productos están más en la línea de la novedad. Uno de los éxitos del CES de este año fue Tagg, una forma de rastrear de forma remota la ubicación y los signos vitales de su perro o gato. Amazon anunció en marzo una línea de botones de marca que puede pegar en su casa para permitirle comprar alimentos básicos como detergente para la ropa y papel higiénico con una sola pulsación. Luego está Brad, un tostador inteligente pero necesitado que se registra con otras tostadoras en su red para ver cuánta acción están obteniendo y mueve su palanca si se siente descuidado.

Hay algunas compañías heredadas que ofrecen soluciones para todo el hogar. Crestron, con sede en Nueva Jersey, establece sistemas a medida para que los clientes puedan administrar sus sistemas de seguridad, uso de energía, iluminación, HVAC y entretenimiento desde sus tabletas. E Ingersoll Rand recientemente ha comenzado a ofrecer un paquete barato de productos para el control del hogar bajo la marca Nexia.

Luego está Apple, porque, por supuesto. Ha anunciado el lanzamiento de HomeKit, una plataforma que espera que los desarrolladores de la esfera de los hogares inteligentes utilicen para crear aplicaciones de control de dispositivos. El objetivo es proporcionar una puerta de entrada, una lengua franca, para la industria. En general, Apple solo se aventura en mercados con un gran potencial y, de hecho, RNR calcula que el mercado de casas inteligentes podría crecer hasta los $ 60 mil millones para 2020.

Los cambios también están llegando al edificio de oficinas. Aquí no hay problemas, estas medidas están orientadas hacia la eficiencia de la línea de fondo y la conveniencia del trabajador. Cisco, por ejemplo, controla las funciones principales de sus 300 edificios en todo el mundo, incluido el clima, el uso de electricidad y la seguridad, desde cuatro ubicaciones. La compañía prevé un día cuando un ejecutivo que ingresa al garaje indicará automáticamente que el elevador venga a recogerla y encender las luces de su oficina.

Los edificios con sofisticados controles de clima internos se han vuelto mucho más comunes. El nuevo rascacielos de Manitoba Hydro en Winnipeg, por ejemplo, cuenta con un enorme humidificador natural, una sala de vapor, varias plantas de altura, llena de plantas tropicales y una fuente de agua, conectada a tuberías que bombean aire húmedo en todo el edificio. El sistema sabe cuándo abrir y cerrar las persianas, ya sea para dejar que entre la luz del sol (para beneficiarse del calor solar gratuito) o para mantenerlo alejado.

CIUDADES
GOODBYE GRIDLOCK
Más de la mitad de la población mundial vive ahora en centros urbanos, y casi dos tercios de nosotros lo haremos para 2050, lo que significa 2.500 millones más de habitantes de la ciudad para albergar, emplear y transportar. Ese es un escenario de pesadilla para las ciudades de hoy, plagadas, como tantas, por el tráfico, el smog, el crimen, los contenedores de basura desbordados y la iluminación ineficiente que engullen entre una cuarta parte y la mitad de los presupuestos municipales de electricidad. Pero las tecnologías que se están probando en este momento ayudarán a las ciudades del futuro a enfrentar mejor la migración que se avecina.

Los semáforos con sensores de video integrados pueden ajustar sus verdes y rojos de acuerdo con la ubicación de los autos y la hora del día. Son una doble victoria, que reduce la congestión y el smog, ya que los vehículos al ralentí en las luces rojas consumen hasta un 17% del combustible consumido en las zonas urbanas.

En el mercado del Born de Barcelona, ​​los sensores integrados en los espacios de estacionamiento transmiten información en tiempo real sobre lugares vacíos a una aplicación para aspirantes a aparceros. Siemens recientemente otorgó una subvención a una empresa nueva dedicada a la construcción de drones de estacionamiento que podrían guiar a los autos a los lugares disponibles. ¿Suena insignificante? No es así: hasta el 30% de la congestión es causada por conductores que recorren las calles en busca de un lugar para estacionar.

Tel Aviv está abordando el tráfico en las carreteras más transitadas reservando un carril para autobuses, autobuses de enlace, taxis y vehículos compartidos, y también permite que los viajeros impacientes y de bolsillo profundo utilicen el carril designado, también. Los sensores en el asfalto recogen el número de placa del vehículo y cargan automáticamente la tarjeta de crédito del propietario a una tasa que varía según la carretera.

Las luces LED inteligentes en San Diego se encienden solo cuando se acerca un peatón o un vehículo: la ciudad recientemente reemplazó 3.000 farolas viejas con sensores equipados para ahorrar aproximadamente $ 250,000 al año. Los británicos, en un esfuerzo por disuadir al vandalismo, están probando una lámpara que se enciende con un brillo extra cuando detecta golpes y gritos, y está armada con cámaras que transmiten una transmisión de video en vivo a la nube.

En Filadelfia, han invertido en botes de basura que funcionan con energía solar de $ 4,000 cada uno (llamados Big Bellies) que trituran los desechos y envían una misiva a un despachador que solicita la recolección cuando están llenos. Philly ha podido reducir el número de turnos semanales de recolección de basura de 17 a solo tres, y obtener $ 1 millón al año en ahorros en combustible, mantenimiento y costos de mano de obra.

FABRICACIÓN
REBELIÓN DE LAS MÁQUINAS
La planta de motocicletas Harley-Davidson en York, Pennsylvania, se construyó en 1973 como una operación típica de una línea de ensamblaje. Pero hace seis años, recibió una actualización de alta tecnología por cortesía de Cisco. Ahora, una gran cantidad de sensores vinculados a los llamados sistemas de ejecución de fabricación recopilan datos de la planta de la fábrica para detectar cualquier cuello de botella. Cuando se descubrió que un guardabarros trasero estaba retrasando el proceso, los gerentes cambiaron el diseño para que las piezas fluyeran directamente hacia la línea, en lugar de ser recolectadas y movidas manualmente. En otra habitación, los sensores pueden determinar si las condiciones (flujo de aire, humedad) son óptimas para pintar y enmendarlas según sea necesario. El sistema no fue barato. Un analista recientemente le dijo a The Wall Street Journal que instalar un sistema de ejecución de manufactura en una sola fábrica puede costar entre $ 500,000 y $ 1 millón. Pero según SAP (que proporcionó el software de la planta de Harley), la fábrica ahora puede producir un 25% más de bicicletas con un 30% menos de trabajadores. En lugar de entregar una de sus 1,700 variaciones de bicicleta en 21 días, puede administrar la entrega en solo seis horas.

En Alemania, la planta de Siemens en Amberg produce cerca de 12 millones de controles lógicos programables por año. (Un PLC es un panel de control que puede controlar sistemas tan diversos como cruceros, remontes y, sí, líneas de ensamblaje). Los microsensores integrados en todo el proceso de fabricación y ensamblaje han ayudado a la compañía a eliminar virtualmente los defectos: afirma que sus PLC son perfectos 99.99885% del tiempo.

Una mayor “visibilidad” (información para la información instantánea entregada desde sensores a teléfonos inteligentes y tabletas) también está generando mucho menos tiempo de inactividad para las máquinas, ya que los administradores pueden detectar cuellos de botella y problemas de mantenimiento existentes o inminentes antes de que exploten. Accenture informó recientemente que la tecnología de Internet de las cosas puede reducir los costos promedio de reparación en un 12%, el mantenimiento en un 30% y el tiempo de inactividad hasta en un 70%. También puede ahorrar mucho en costos de electricidad, uno de los principales gastos de la fábrica, a través de sistemas de administración de energía inteligentes. Las tarifas de energía se incorporan automáticamente en los horarios de trabajo de la máquina, lo que permite a la planta evitar los precios máximos.

Como lo dijo una vez el presidente de GE, Jeff Immelt: “Si se fue a la cama anoche como una empresa industrial, se despertará esta mañana como una compañía de software y análisis”.

VEHICULOS
Yo, robo-camion
El nuevo sedán eléctrico Tesla S tiene un costo de $ 70,000. Además de su envidiable recogida, de cero a 100 kilómetros por hora en menos de cuatro segundos, puede viajar hasta 435 klicks con una sola carga. Si se está agotando, el sistema de navegación del automóvil puede llevarlo a la estación de carga más cercana. El automóvil de última generación de Elon Musk viene equipado con un piloto automático, que utiliza una combinación de cámara, radar y sensores de sonar de 360 ​​grados para conducir automáticamente en carreteras abiertas y en tráfico con paradas y no solo para encontrar, sino también para volver a aparcamientos paralelos. La cámara también lee los límites de velocidad publicados y puede advertir a los conductores que disminuyan la velocidad. Salga de su carril y se sacude el asiento del conductor.

Y el Tesla S mejora todo el tiempo, gracias al software interno conectado a Internet que envía un flujo constante de datos a los ingenieros de la compañía. Desde el lanzamiento del automóvil, los programadores han actualizado el software varias veces: para aumentar su alcance, habilitarlo para avisar al conductor cuando otros vehículos están en sus puntos ciegos, y para atenuar automáticamente las luces altas cuando se acerca otro automóvil.

Todo esto es para decir que los días en que su automóvil es una cosa estática, sus funciones establecidas en el punto de venta, están retrocediendo rápidamente. Compañías heredadas como Mercedes-Benz también están preparadas para lanzar vehículos inteligentes. En su centro de investigación de Silicon Valley, un equipo de ingenieros y programadores están perfeccionando un modelo que puede interactuar con un teléfono inteligente, reuniendo información sobre sus citas y proponiendo rutas para llegar allí, y mostrando información de tráfico en tiempo real. En mayo, Freightliner (una subsidiaria de Daimler, junto con Mercedes) recibió una licencia de Nevada para el primer robo-camión del mundo, que ya se había conducido a través de 15,000 kilómetros de pruebas en las carreteras del estado (aunque con un operador humano a lo largo del viaje). ).

La firma de investigación Gartner ha estimado que, para 2020, habrá 250 millones de autos conectados en las carreteras del mundo, y muchos de ellos serán capaces de conducir ellos mismos. Hay ocho millones de accidentes de tráfico cada año y 1.3 millones de muertes relacionadas con accidentes; La división Smart, Connected Vehicles de Cisco ha planteado que los autos autónomos podrían eliminar hasta el 85% de las colisiones frontales. También podrían ayudar a reducir el tráfico, ya que podrán comunicarse sus posiciones entre sí y, por lo tanto, conducir mucho más juntos que los vehículos controlados por humanos. Los expertos en tráfico llaman a esto “pelotón” (empacar más autos en el mismo espacio vial) y podría ayudar a ahorrar a los conductores al menos parte de las 90 mil millones de horas que pasan actualmente atascadas en atascos cada año, generando 220 millones de toneladas métricas de carbono equivalente. desperdiciando al menos $ 1 billón en costos de combustible y pérdida de productividad.

TRANSPORTE
Aviones, trenes, carriles de envío
La industria de la aviación siempre ha tardado en adoptar nuevas tecnologías: el sistema de control de tráfico aéreo de los Estados Unidos, por ejemplo, aún funciona con una infraestructura de computadoras desvencijada construida en la década de 1970. Y es comprensible, hasta cierto punto: las consecuencias de una falla tecnológica pueden ser particularmente graves cuando estamos hablando de agentes de masas a 30,000 pies de altura.

Pero el hecho de que la tecnología para prevenir tragedias como la falla de Germanwings, en la que un copiloto perturbado bloqueó al capitán y volara deliberadamente a los Alpes franceses, ya no tiene sentido. Los aviones han estado equipados con sensores que recopilan datos sobre la eficiencia del combustible, la altitud, la ubicación y los problemas de mantenimiento. Pero esos datos normalmente solo se han procesado después de que el avión aterriza. Con los avances en la conectividad y el software de procesamiento de datos, no hay ninguna razón para que no se pueda enviar y analizar en la mitad del vuelo. Esa misma tecnología también podría usarse para anular a los pilotos en situaciones de crisis como Germanwings, o para cargar la ubicación de cada avión con mayor frecuencia, lo que habría ayudado mucho en la búsqueda del vuelo 370 de Malaysia Airlines, otra tragedia de la aviación.

Pero el cambio se acerca, lentamente. Los sensores en los motores de una aeronave ahora pueden detectar y aislar problemas en desarrollo, en parte al medir la temperatura del escape de un motor a reacción, y comunicarlos tanto a los pilotos como a los equipos de tierra mientras el avión todavía está en el aire.

Por el lado de la eficiencia, GE ha desarrollado una herramienta que mide el consumo de combustible durante el vuelo y mueve sutilmente las aletas del ala (entre otras cosas) para reducir la resistencia innecesaria. La tecnología ayudó a Alitalia a reducir el consumo de combustible en un 1% en un año. Con el gasto en combustible de toda la industria en torno a los $ 30 mil millones anuales, incluso esos pequeños ahorros pueden sumarse.

El negocio ferroviario también está avanzando lentamente hacia la modernidad. Network Rail Telecom y Cisco de Gran Bretaña están instalando sensores en y junto a las vías para informar a un centro de comando centralizado si necesitan mantenimiento o están amenazados por deslizamientos de tierra cercanos o inundaciones. Esto reducirá los 1.3 millones de horas estimadas actualmente en inspecciones ferroviarias.

Los pasajeros de Nueva York tienen que agradecer el Internet de las cosas por los viajes más cortos. La línea de metro de Canarsie de la ciudad recientemente instaló vías y trenes hechos por Siemens que pueden localizar la ubicación con mucha más precisión que el antiguo sistema de señalización de bloque automático (que usa luces en la vía para indicar a los trenes que paren y partan cuando pasan por puntos fijos). Debido a que las vías inteligentes saben exactamente dónde están los trenes, eso significa que las brechas entre los trenes no tienen que ser tan grandes, lo que permite que muchos más trenes circulen en la ruta transitada, hasta 26 por hora, en lugar de solo 15.

El envío es entrar en esto, también. El principal puerto alemán de Hamburgo, facilitador del milagro económico posterior a la Segunda Guerra Mundial en el país, se ha enfrentado a varios problemas vinculados y agobiantes en los últimos años. Muchos de los 550 camiones que llegan al puerto todos los días estuvieron inactivos durante largas horas en largas filas esperando a que lleguen sus barcos, o estacionan en vecindarios residenciales cerca del puerto, ya que los lugares en el lado del puerto eran escasos. Con 10.000 barcos descargando allí cada año, a menudo sucedía que llegaban demasiados a la vez, atascando el puerto relativamente pequeño. La expansión no estaba en la mesa, dada la naturaleza histórica y altamente poblada de su ubicación. Ahora, gracias a un proyecto con Cisco y SAP, los barcos y muchos de los nueve millones de contenedores que se mueven a través del puerto transmiten (y actualizan constantemente) sus tiempos de llegada precisos, por lo que los camiones pueden organizar la recogida y entrega en el momento justo de carga. Los camioneros pueden incluso reservar puestos de estacionamiento de manera remota, por lo que no conducen en busca de lugares ni obstruyen otras partes de la ciudad haciendo cola.

CUIDADO DE LA SALUD
AJUSTE (Y LO SABES)
La tecnología diseñada para ayudar a los boomers a vivir más tiempo en casa es, bueno, en pleno auge. Esto no es sorprendente, ya que casi el 15% de los canadienses ahora tiene 65 años o más, se espera que la proporción aumente a casi el 23% en dos décadas. Una nueva generación de sensores puede determinar si la condición de los pacientes que viven en el hogar ha empeorado y comunicárselo de inmediato a sus equipos de atención médica. Philips, más conocido por las bombillas y los cepillos de dientes eléctricos, ha creado un pastillero que se abre cuando llega el momento de tomar sus medicamentos y le envía un mensaje a un miembro de la familia o enfermera que confirma que los ha tomado. La compañía holandesa recientemente escindió una nueva filial de atención médica, Philips Healthcare, que es un líder en el campo, y está luchando por encontrar una interfaz que funcione tan fácilmente para los jóvenes que usan teléfonos inteligentes como para los octogenarios con enfermedades degenerativas y demencia. .

Sus sensores pueden ser especialmente refinados, como los que utilizan las unidades neonatales para monitorear a los bebés prematuros. Ya que no se pueden colocar directamente sobre la piel delicada, los sensores usan cámaras de alta definición para monitorear el color de la piel, la respiración y la temperatura, y alertar a las enfermeras de cualquier cambio. Estos dispositivos eventualmente ayudarán a los médicos y enfermeras a cuidar y monitorear a más pacientes tanto en casa como en camas de hospital. Las camas inteligentes que se están utilizando en el New York-Presbyterian Hospital pueden determinar de inmediato si un paciente se ha levantado y avisarle a la enfermería.

Luego está el auge del mercado para los rastreadores de ejercicios físicos como FitBit, Apple Watch, Suunto y otros, que ya ha superado los $ 2 mil millones, con más de 84 millones vendidos hasta el momento. Estos monitores miden la frecuencia cardíaca, los patrones de sueño, la dieta, el ejercicio y más, y transmiten esos datos a las aplicaciones móviles. Pronto, esa información podría ser enviada directamente a su proveedor de atención médica o aseguradora, que aún depende de su palabra de que, si, hace ejercicio cuatro veces por semana y siempre sube las escaleras. La aseguradora estadounidense John Hancock (una subsidiaria de Manulife) está ofreciendo a los clientes hasta un 15% de descuento en las primas si voluntariamente entregan datos que demuestran que llevan un estilo de vida saludable.

A continuación: implantes subcutáneos. Medtronic, con sede en Mississauga, ya vende un implante de glucosa que ayuda a los diabéticos a controlar el azúcar en la sangre.

ENERGÍA
PODER PARA LA GENTE
La red se diseñó para entregar energía según las necesidades, para equilibrar delicadamente la oferta y la demanda, un desafío, dado que la demanda varía según la hora del día, el clima y la temporada. Una ola de calor, una ventisca (diablos, incluso una transmisión de los Premios de la Academia) pueden estresar a esta infraestructura envejecida. Para cumplir con los picos repentinos, las centrales eléctricas de respaldo y los generadores diésel deben estar listos, consumiendo recursos escasos. Está lejos de ser eficiente.

La teoría básica detrás de la llamada Smart Grid es simple: el precio de la energía se basa en la demanda, y esta información se transmite inmediatamente a los medidores inteligentes, termostatos y aparatos para que puedan obtener la energía que necesitan en las horas de menor demanda. cuando es mas barato Este sistema utiliza las fuerzas del mercado para equilibrar las cargas del sistema y, en teoría, debería hacer que las redes eléctricas sean menos susceptibles a apagones y caídas de tensión.

Los programas piloto, especialmente en Italia y Texas, han demostrado que la teoría puede funcionar en el mundo real. Los Estados Unidos han establecido el 2030 como una fecha límite informal para implementar la mayoría de los componentes de la red inteligente; Hydro One de Ontario es una de las muchas empresas de servicios públicos regionales que trabajan en la actualidad para mejorar su red. Se dispara para 2025, aunque ya ha reemplazado muchos medidores antiguos con los inteligentes.

Por ahora, simplemente están transmitiendo el uso de la hora del día directamente a la utilidad. Pero los medidores podrían, en el futuro, recibir información sobre los precios y las demandas totales del sistema, y ​​regirse por sí mismos.

Las líneas eléctricas y las tuberías también están recibiendo una actualización de alta tecnología. Los datos recopilados por los sensores en las líneas se pueden analizar para detectar y aislar problemas de mantenimiento. Y el software predictivo que ya está en el mercado puede anticipar qué árboles tienen más probabilidades de caer y derribar líneas. Cisco construye tuberías revestidas con fibras sensibles que pueden detectar fugas y radio para obtener ayuda de inmediato. Para tuberías de envejecimiento, GE ha desarrollado un software que recopila datos sísmicos, detalles topográficos, densidad de población y ubicaciones de hospitales y escuelas para ayudar a tomar decisiones de mantenimiento de forma continua o en emergencias.

El crecimiento de las fuentes de energía renovable también depende en gran medida de la red inteligente. Para el próximo año, según la Asociación Internacional de Energía, las energías renovables reemplazarán al gas natural como la segunda fuente de energía más grande del mundo (el carbón aún está en la cima). Aquí, en Canadá, la energía eólica y solar son, con mucho, los sectores de generación de energía de más rápido crecimiento (aunque todavía representan solo un pequeño porcentaje del total). Si bien pueden ser más amigables con el medio ambiente, ejercen una gran presión en la red, ya que la energía generada por los parques solares y eólicos varía según la época del año y el día, lo que desestabiliza su delicado equilibrio. Los paneles solares que pueden comunicar la cantidad de energía que están generando ya existen. Queda por unir campos llenos de estos paneles en la red y encontrar una batería escalable para almacenar el desbordamiento cuando no la necesitamos.

El viento está sufriendo problemas de integración similares, aunque la última generación de turbinas ya se está beneficiando de la tecnología de Internet de las Cosas. Los aerogeneradores construidos por GE en el borde delantero de un parque eólico pueden hacerles saber a los que están detrás de ellos que se avecina una ráfaga, lo que les obliga a alterar de inmediato el ángulo de sus aspas para protegerse de los daños y alargar sus vidas. Un programa de software relativamente nuevo también procesa los datos recopilados por los sensores de turbinas y propone los ángulos óptimos para generar más energía, aumentando la producción del parque eólico hasta en un 5%.

TRANSPORTE
Aviones, trenes, carriles de envío
La industria de la aviación siempre ha tardado en adoptar nuevas tecnologías: el sistema de control de tráfico aéreo de los Estados Unidos, por ejemplo, aún funciona con una infraestructura de computadoras desvencijada construida en la década de 1970. Y es comprensible, hasta cierto punto: las consecuencias de una falla tecnológica pueden ser particularmente graves cuando estamos hablando de agentes de masas a 30,000 pies de altura.

Pero el hecho de que la tecnología para prevenir tragedias como la falla de Germanwings, en la que un copiloto perturbado bloqueó al capitán y volara deliberadamente a los Alpes franceses, ya no tiene sentido. Los aviones han estado equipados con sensores que recopilan datos sobre la eficiencia del combustible, la altitud, la ubicación y los problemas de mantenimiento. Pero esos datos normalmente solo se han procesado después de que el avión aterriza. Con los avances en la conectividad y el software de procesamiento de datos, no hay ninguna razón para que no se pueda enviar y analizar en la mitad del vuelo. Esa misma tecnología también podría usarse para anular a los pilotos en situaciones de crisis como Germanwings, o para cargar la ubicación de cada avión con mayor frecuencia, lo que habría ayudado mucho en la búsqueda del vuelo 370 de Malaysia Airlines, otra tragedia de la aviación.

Pero el cambio se acerca, lentamente. Los sensores en los motores de una aeronave ahora pueden detectar y aislar problemas en desarrollo, en parte al medir la temperatura del escape de un motor a reacción, y comunicarlos tanto a los pilotos como a los equipos de tierra mientras el avión todavía está en el aire.

Por el lado de la eficiencia, GE ha desarrollado una herramienta que mide el consumo de combustible durante el vuelo y mueve sutilmente las aletas del ala (entre otras cosas) para reducir la resistencia innecesaria. La tecnología ayudó a Alitalia a reducir el consumo de combustible en un 1% en un año. Con el gasto en combustible de toda la industria en torno a los $ 30 mil millones anuales, incluso esos pequeños ahorros pueden sumarse.

El negocio ferroviario también está avanzando lentamente hacia la modernidad. Network Rail Telecom y Cisco de Gran Bretaña están instalando sensores en y junto a las vías para informar a un centro de comando centralizado si necesitan mantenimiento o están amenazados por deslizamientos de tierra cercanos o inundaciones. Esto reducirá los 1.3 millones de horas estimadas actualmente en inspecciones ferroviarias.

Los pasajeros de Nueva York tienen que agradecer el Internet de las cosas por los viajes más cortos. La línea de metro de Canarsie de la ciudad recientemente instaló vías y trenes hechos por Siemens que pueden localizar la ubicación con mucha más precisión que el antiguo sistema de señalización de bloque automático (que usa luces en la vía para indicar a los trenes que paren y partan cuando pasan por puntos fijos). Debido a que las vías inteligentes saben exactamente dónde están los trenes, eso significa que las brechas entre los trenes no tienen que ser tan grandes, lo que permite que muchos más trenes circulen en la ruta transitada, hasta 26 por hora, en lugar de solo 15.

El envío es entrar en esto, también. El principal puerto alemán de Hamburgo, facilitador del milagro económico posterior a la Segunda Guerra Mundial en el país, se ha enfrentado a varios problemas vinculados y agobiantes en los últimos años. Muchos de los 550 camiones que llegan al puerto todos los días estuvieron inactivos durante largas horas en largas filas esperando a que lleguen sus barcos, o estacionan en vecindarios residenciales cerca del puerto, ya que los lugares en el lado del puerto eran escasos. Con 10.000 barcos descargando allí cada año, a menudo sucedía que llegaban demasiados a la vez, atascando el puerto relativamente pequeño. La expansión no estaba en la mesa, dada la naturaleza histórica y altamente poblada de su ubicación. Ahora, gracias a un proyecto con Cisco y SAP, los barcos y muchos de los nueve millones de contenedores que se mueven a través del puerto transmiten (y actualizan constantemente) sus tiempos de llegada precisos, por lo que los camiones pueden organizar la recogida y entrega en el momento justo de carga. Los camioneros pueden incluso reservar puestos de estacionamiento de manera remota, por lo que no conducen en busca de lugares ni obstruyen otras partes de la ciudad haciendo cola.”

Texto: Alec Scott / Ilustraciones: Borja Bonaque

Fuente: The Globe & Mail